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Islay Woolen Mill Review: Tweed escocés artesanal tradicional de la isla de Islay

Edificio Islay Woolen MillDurante una visita a Escocia Isla de Islay , Me hablaron de una fábrica de tweed tradicional en algún lugar del centro de la isla. Buscando descubrir tanto como fuera posible en el poco tiempo que estuvimos allí, hicimos nuestra misión ir a la Molino de lana Islay y echa un vistazo.

Poco antes habíamos visitado Tormisdale Croft Craft , una masía aislada que vende hilados de lana y jerséis tejidos a mano. Anne, la propietaria, estaba hilando a mano hilo de su propia lana mientras teníamos una larga charla sobre las diversas variedades de lana de Hebridiano.


Como mi esposa era una entusiasta del tejido, este era su pequeño pedazo de cielo y disfrutó mucho de la experiencia. Sin embargo, como fanático del tweed Tenía muchas ganas de ver este elusivo molino.

A diferencia de Tormisdale Croft Craft, Islay Woolen Mill es de fácil acceso. El idílico molino se encuentra a las afueras de Bridgend de camino a Port Askaig. Un letrero conveniente le indicará cuándo salir de la carretera. Poco después, descubrirá el molino escondido junto a un pequeño río, más allá de un viejo puente de piedra.

Historia de Islay Woolen Mill

Pernos de tweed Islay Woolen MillHoy, el Islay Woolen Mill es propiedad de Gordon y Sheila Covell. Está dirigido por un equipo de no más de siete artesanos, incluido su hijo, Marcus.


Aunque no mucha gente ha oído hablar de él, Islay Woolen Mill y sus propietarios son muy reconocidos en la industria del tweed. En 1994, SAR el Príncipe Carlos les visitó durante el mismo viaje. fue a Laphroaig . Desde entonces, su largo repertorio de clientes incluye a varios miembros de la realeza, como la princesa Ana.



Nacido en 1946, Covell ha tejido desde que tenía solo 15 años. Por lo tanto, el molino estaba seguro de estar en buenas manos cuando lo descubrió en 1981. Unos años antes, Gordon Covell estaba dirigiendo un molino en Gales cuando sus socios comerciales se acercaron a él con el objetivo de supervisar su funcionamiento. Sin embargo, después de dos años como gerente, los propietarios estaban muy contentos de que los comprara.


El Renacimiento del Molino

Mientras tanto, el molino en sí fue construido en 1883 pero estaba más o menos desierto antes de la llegada de Gordon y Sheila. Sin embargo, el tejido ha estado activo en el sitio desde 1500 a 1550. Según él, el molino era efectivamente una carcasa de piedra y tuvo que invertir en maquinaria para ponerlo en marcha.

Como puede imaginar, ¡invertir en maquinaria para tejer no es poca cosa! No solo supone una carga económica considerable, sino que llevar el material engorroso a una isla es una pesadilla logística.

Sin embargo, en lugar de invertir en equipos nuevos, Covell los compró de segunda mano. Inicialmente, muy poca maquinaria estaba funcionando. Además, gran parte se había hecho a principios del siglo XX.


Por ejemplo, una de las máquinas utilizadas para ensamblar patrones se remonta a 1903, que el Sr. Covell compró por £ 40 en un depósito de chatarra en Huddersfield. Sin embargo, fueron construidos para durar y él mismo se dispuso a repararlos.

Máquina Islay Woolen Mill 1903

En la actualidad, el molino sigue funcionando con las mismas máquinas que el Sr. Covell había renovado. Durante su segunda vida útil, es probable que la maquinaria haya tejido cientos, si no miles, de millas de tweed. Además, el Sr. Covell no tiene planes de reemplazarlos pronto.

En primer lugar, el molino es bastante pequeño con solo dos plantas. Su marco de piedra sería lo suficientemente desafiante como para expandirse, pero está ubicado debajo de una colina junto a un río. Como tal, no hay ningún lugar para construir una extensión. Además, la maquinaria nueva y más rápida sería demasiado grande para pasar por las pequeñas puertas de la fábrica.

Promoción del episodio 12 de la temporada 3 de Flash.

Por lo tanto, el Sr. Covell está perfectamente satisfecho de seguir utilizando las mismas instalaciones que ha hecho durante casi 40 años. Después de todo, su maquinaria es experta en cambiar entre diferentes materiales, como tela fina de lana de cordero y sarga más gruesa.

Una carrera en Hollywood

Clientes de Islay Woolen Mill Film y HollywoodIncluso si la fábrica no es muy conocida fuera de la industria, es posible que ya esté bastante familiarizado con sus diseños. Mr Covell ha diseñado y producido muchos tweeds que aparecen en películas, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Lejos y lejos (1992)
  • Chaplin (1992)
  • Forrest Gump (1994)
  • Rob Roy (1995)
  • Corazón valiente (1995)
  • Caballo de guerra (2011)
  • El BFG (2016)

La lista anterior no es de ninguna manera exhaustiva y la fábrica ha proporcionado tweeds para 14 películas y programas de televisión diferentes hasta la fecha. Como tal, puedes comprar reproducciones propias de la fábrica de sus tartanes como los que usaron Liam Neeson y Mel Gibson.

Sin embargo, la fábrica abastece principalmente a los sastres de Savile Row con sus tweeds. Uno de sus clientes más reconocidos es el sastre a medida, H. Huntsman & Sons . Dado que la familia Covell se ha ganado una reputación de calidad, su tejido tiene una gran demanda.

Islay Woolen Mill Tweed Muestras y muestras

Sin embargo, debido a sus métodos de fabricación tradicionales, ¡simplemente no pueden seguir el ritmo! En el momento de escribir este artículo, Gordon Covell me dijo que no aceptaría más pedidos especiales hasta enero de 2019 debido a la creciente acumulación de pedidos.

Visitando el molino

Podrás ver el proceso de fabricación artesanal por ti mismo cuando visites el molino. Además de estar abierto al público, el molino tiene su propia tienda donde puedes comprar una variedad de sus productos. Cuando nos dirigimos al molino, solo esperábamos examinar sus productos.

Sin embargo, Gordon Covell nos recibió tan pronto como entramos, que estaba encorvado detrás de la caja. Un caballero tranquilo y de voz suave, llamó a su hijo para mostrarnos a nosotros ya algunos otros visitantes el molino.

Taller Islay Woolen Mill

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Luego, Marcus nos llevó arriba y navegamos a través de un pequeño laberinto de pernos de tweed y conos de hilo antes de llegar frente a una variedad de máquinas de patrones. Luego explicó brevemente sus usos y los envió a la acción.

Tratando de no distraernos con las impresionantes muestras de tweed como una polilla a la luz, seguimos a Marcus escaleras abajo hasta el telar. Luego observamos cómo lo operaba para producir unos metros de tela.

Islay Woolen Mill Old Telar mecánico

Una vez terminado, Marcus nos hizo señas para que volviéramos a la tienda donde hablamos efusivamente de su rica variedad de colecciones. El breve pero fascinante recorrido fue gratuito y noté que Gordon se aseguró de que todos los grupos recibieran un recorrido cuando entraban a la tienda.

No puedo pensar en muchos lugares del mundo que ofrezcan tal experiencia y admiro la iniciativa. Es poco probable que la mayoría de las personas que vienen de visita, incluyéndome a mí, hayan visto un molino en funcionamiento, y mucho menos uno que siga utilizando maquinaria tan antigua.

Por lo tanto, esta fue una experiencia educativa por decir lo menos que también garantizó que apreciara tanto la autenticidad como la artesanía de sus productos.

La tienda del molino

La mayoría de los productos que se venden en la tienda forman parte del tweed de la fábrica que se ha fabricado en prendas. No hace falta decir que la fábrica solo produce tweed, por lo que se ensamblaron en otro lugar. Sin embargo, son de una calidad excepcional.

Hay algunas excepciones, ya que la fábrica vende al por menor jerseys de calidad hechos por otras fábricas como Johnstons of Elgin o camisas de Bonart Country Clothing.

Gorras planas y chaquetas de tweed Islay Woolen Mill

Sin embargo, la mayoría es del propio molino. Además, los precios son sorprendentemente asequibles. Por ejemplo, tienen una gran variedad de estilos de gorras planas disponibles que se venden entre £ 30 y £ 50. Sus bufandas de lana se venden al por menor por alrededor de £ 25 y hay una serie de mantas y mantas por entre £ 50 y £ 100.

De hecho, más tarde descubrí que sus propios productos eran en realidad más baratos que la mayoría de los puntos de venta de lana en Edimburgo. Por tanto, la relación calidad-precio que ofrece el molino es extraordinaria por decir lo mínimo.

Para aquellos que buscan ropa lista para usar, la fábrica vende sus propios abrigos, así como trajes de tweed y plus fours. Sin embargo, también puede comprar la tela directamente si desea que la fabrique su sastre a medida. Por lo que entendí, sus clientes reales más prestigiosos a menudo preferían proceder de esta manera.

Por ejemplo, su tweed más pesado es de 745 gramos por metro (22 onzas por yarda), que es el más caro. Esto cuesta alrededor de £ 50 por metro y el más ligero está más cerca de la marca de £ 40.

Charlando con Gordon Covell

Trabajando en la caja, el Sr. Covell es un caballero muy accesible. Como se mencionó anteriormente, es de voz suave pero muy práctico con un sentido del humor seco. Tenía muchas historias que contar y estaba encantado de responder cualquier pregunta sobre el molino y su historia.

Además, presentó algunas muestras de lana que había obtenido, incluido un trozo de lana de vicuña extremadamente suave. Hasta hace poco, la vicuña era ilegal ya que los camélidos salvajes eran cazados por su lana hasta el punto de extinción.

Islay Woolen Mill Gordon Covell

Sin embargo, el gobierno peruano inició recientemente una iniciativa autorizada en la que los animales son capturados, trasquilados vivos y devueltos a la naturaleza. El programa garantiza la durabilidad al limitar el corte de una sola vicuña a solo una vez cada dos años.

Como tal, la lana de vicuña es sumamente cara y un kilogramo puede llegar a costar hasta $ 600 en lugar de $ 85 por cachemira. El señor Covell había adquirido su muestra en gran parte como una curiosidad, ya que sería demasiado caro de producir.

Sin embargo, reflexionó sobre la idea de tejer algunos hilos con cachemira para elaborar refinadas bufandas de lana para mujer. Reflexionó sobre cómo se beneficiaría de las propiedades naturales de ambos tipos de lana premium.

Pensamientos finales

Letrero de puerta Islay Woolen MillYa sea que se dirija a Islay en busca de paz y tranquilidad o para descubrir su ocho destilerías de whisky , considere una visita a Islay Woolen Mill como obligatoria. No solo es uno de los pocos lugares en Gran Bretaña que ofrece alta calidad y hecho en el lugar, sino que también ofrece una experiencia auténtica.

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El molino y su tienda están abiertos en todo el molino y son fácilmente accesibles en coche. De lo contrario, siempre puede realizar pedidos directamente desde su tienda online . Sin embargo, la experiencia no es la misma.

Me encantó haber tenido la oportunidad de visitar la fábrica de lana de Islay y fue un honor para mí conocer a Gordon Covell en persona. Sin embargo, me entristeció un poco irme sabiendo que solo había aprendido una fracción de lo que podía.

Cuando nos separamos, Gordon Covell me dejó con una broma, que les dejaré como mis palabras finales:

Mientras Islay Woolen Mill produce las bufandas de tartán de Johnston de Laphroaig, cubrieron su trabajo en un video en su canal de YouTube. Míralo a continuación y observa el molino en acción por ti mismo: